Idioma
Món Esport
L’ELA, la greu malaltia contra la qual han jugat el Barça i el City
Idioma

El partit que el Futbol Club Barcelona i el Manchester City han disputat aquest dimecres al Camp Nou és molt més que un amistós. Més enllà de la gran quantitat d’al·licients esportius s’han donat cita a la gespa de l’estadi de Les Corts, cal recordar que els protagonistes no han lluitat entre ells, sinó contra una malaltia: l’Esclerosi Lateral Amiotròfica (ELA). I és que tots els beneficis generats amb la recaptació de les entrades aniran destinats a una fundació que lluita contra la mateixa.

¿Què és l’ELA, la malaltia que pateix Juan Carlos Unzué?

En primer lloc, cal recordar que l’esdeveniment va ser proposat pel mític Juan Carlos Unzué. Al navarrès, exporter del Barça, li van diagnosticar l’ELA durant l’estiu de 2020. L’ELA, concretament, ataca el sistema nerviós del cos, tot afectant les cèl·lules nervioses del cervell i de la medul·la espinal. Amb el temps, aquelles cèl·lules es desgasten o fins i tot moren. Per la qual cosa, ja no poden transportar missatges als músculs. I això genera un debilitament muscular, espasmes i fins i tot una incapacitat per moure el cos. Al final, als pacients d’aquesta malaltia se’ls fa difícils o fins i tot impossible respirar.

L’ELA, en xifres

L’expectativa de vida dels i les que pateixen l’ELA és relativament curta. En la majoria de casos, és de dos a cinc anys. Això sí, hi ha casos en els quals les persones poden viure més temps. A més, segons fonts mèdiques, a Espanya hi ha unes 2.500 persones que pateixen l’ELA, i cada any es detecten 900 casos nous.

Altres víctimes de l’ELA

Més enllà d’Unzué, qui ha patit aquesta malaltia de prop és Sergi Roberto. I és que la mare del capità del Futbol Club Barcelona, Maria Rosa Carnicer, va ser víctima d’aquesta malaltia i va morir a finals de l’any 2019. Una altra persona cèlebre que n’ha estat víctima és el científic estatunidenc Stephen Hawking.

Unzué, doncs, està molt compromès amb la lluita contra la malaltia. Sovint consciencia la població sobre aquesta, tot reivindicant la seva lluita perquè millorin les condicions en les quals treballen els seus investigadors, que encara no n’han trobat cap cura, i perquè la gent que la pateix tingui una millor vida. Ho fa amb campanyes similars a la del partit amistós entre el Barça i el City.

Per exemple, recentment va presentar un mallot de ciclisme (és a dir, l’uniforme que fan servir els ciclistes), dissenyat per l’artista Edgar Plans i posat a la venda perquè els seus beneficis també vagin dirigits a la mateixa Fundación Luzón. És la mateixa que col·labora amb l’amistós al Camp Nou.

A més, a principis d’any, la periodista Mónica Marchante va presentar el documental Vivir valELA pena, dedicat a Unzué i protagonitzat per ell mateix. La pel·lícula parla de la malaltia i repassa l’experiència que ha tingut el navarrès.

La trajectòria d’Unzué al futbol i al Barça

Unzué va néixer a la localitat navarresa d’Orcoyen l’any 1967. Va ser un mític porter del futbol espanyol dels anys noranta. Després de formar-se a les categories inferiors d’Osasuna, el Barça el va fitxar. Va passar dos cursos a Can Barça, entre 1988 i 1990 i com a suplent d’Andoni Zubizarreta. Després va passar-ne set al Sevilla, on va esdevenir titularíssim, ja que va disputar-hi 222 partits de Lliga. A continuació, va passar dos anys al Tenerife i dos a l’Oviedo, per tornar a Osasuna i retirar-se l’any 2003.

Un cop retirat, Unzué va mantenir-se molt lligat al futbol. Primer, incorporant-se al Barça de Frank Rijkaard com a entrenador de porters, i per tant de Víctor Valdés i Albert Jorquera. I ho va continuar sent en els primers dos anys de Pep Guardiola al Camp Nou. A partir de 2010 va passar, definitivament, a les banquetes.

Juan Carlos Unzué, amb el Barça de Rijkaard de la temporada 2006/2007 | Enric Fontcuberta

Va debutar al Numància, i d’allà es desprèn una entranyable anècdota. Tal com va explicar al diari Marca l’exfutbolista Mario Martínez, que el va tenir a l’equip sorià i que va ser l’autor del gol que va derrotar el Barça de Guardiola en la primera jornada de la Lliga de la temporada 2008/2009, “cada vegada que un jugador feia anys li deixava una targeta amb una nota a la taquilla felicitant-lo i dedicant-li unes paraules més íntimes i personals. Un bon detall”. Unzué va deixar el Numància com a desè classificat de la Segona Divisió, a nou punts dels Play-offs d’ascens.

Després d’aquesta experiència, va crear una aliança amb Luis Enrique. L’asturià va ser contractat pel Celta de Vigo com a tècnic per a la temporada 2013/2014, i el navarrès el va acompanyar com a ajudant. El bon paper que van fer ells i el seu equip en terres gallegues (van acabar novens classificats un any després que l’equip, amb un altre entrenador, se salvés in extremis de baixar a Segona) va fer que el Barça els contractés pel primer equip.

Això, doncs, va significar que Unzué fos segon entrenador del Barça entre 2014 i 2017. I, a la vegada, que fos una peça clau en l’obtenció de triomfs com ara el triplet de 2015, el doblet de 2016 i la Copa de 2017. A Unzué, de fet, se li atribuïa la feina que feia l’equip en la pilota aturada. Era habitual veure’l donant ordres als futbolistes quan hi havia llançaments de córner o de falta. I això va donar molts fruits. En el daurat primer curs, 15 gols van arribar amb aquella condició. I hi destaquen dos de Jérémy Mathieu, al Reial Madrid i al Celta, claus per la consecució del títol domèstic.

Unzué i Luis Enrique celebren la consecució del triplet de 2015 | Lluis Urrea

Després d’aquesta experiència, Unzué va tornar a ser director d’orquestra. La temporada 2017/2018 va entrenar el Celta de Vigo. I ho va fer prou bé, en tant que va assolir ràpidament la salvació i va tenir l’equip molt a prop de les posicions de UEFA Europa League durant moltes jornades. Finalment, els gallecs van acabar la Lliga tretzens, a nou punts d’Europa. I la junta directiva el va acomiadar, ja que buscava un altre perfil de tècnic.

Un any i escaig després, l’estiu de 2019, Unzué va adquirir les regnes d’un Girona recentment descendit a Segona, i per tant amb la missió de tornar a Primera. Però després d’una sèrie de mals resultats, i aquell mateix any, l’entitat catalana el va acomiadar. Finalment, l’estiu de 2020 li va arribar la desafortunada notícia, que va convertir Unzué en un gran activista.

L’optimisme amb el qual viu Unzué

Unzué recorda a una figura pública que també va lluitar contra una malaltia amb molt d’optimisme. Pau Donés, mític vocalista de la banda de música Jarabe de Palo, va patir un càncer de còlon que el va fer morir i que, abans, el va fer somriure, viure amb molta intensitat i repartir lliçons. Doncs Unzué va en la mateixa línia.

Per exemple, en una entrevista al diari Sport, i preguntat sobre què li ha ensenyat la malaltia, ha recalcat que “de vegades ens posem unes limitacions mentals. Que no som capaços de saber la força que tenim com a éssers humans per superar situacions complicades i adaptar-nos a situacions difícils”.

“Es pot gaudir de la vida de maneres molt diferents”, va prosseguir. “Jo que era tan actiu, a la meva vida hagués pensat que podria ser feliç assegut en una cadira, en una butaca. I ho sóc. Perquè em sento útil, tinc un propòsit i intento complir-lo”.

I, qüestionat sobre què diria a una persona a qui acaben de diagnosticar la malaltia, va dir el següent: “Que no s’atabali. Intento veure sempre la part positiva i la part positiva d’aquesta malaltia és que ens dóna una pròrroga. Amb un resultat complicat, però amb la possibilitat de gaudir de coses que altra gent no pot amb altres malalties o per culpa d’accidents. Hi ha persones que marxen sense acomiadar-se. Nosaltres podem. Quan acceptes que el pronòstic no es pot canviar, estem capacitats per portar una vida complicada de la millor manera”.

La de dimecres ha estat cita preciosa. Pel futbol, ja que s’han vist molts gols, molta qualitat i dos equips amb sistemes de joc similars, però especialment per la qüestió de la lluita contra l’ELA. En totes dues banquetes hi havia Xavi Hernández i Pep Guardiola, que tenen una gran relació amb Unzué.



Més notícies
Pep Guardiola i Xavi Hernández | Europa Press

Quan i on veure gratis el Barça-Manchester City

Notícia: Quan i on veure gratis el Barça-Manchester City
Comparteix
Blaugranes i 'citizens' s'enfrontaran en un partit amistós al Camp Nou per recollir fons per lluitar contra l'ELA
Notícia: Quan i on veure gratis el Barça-Manchester City - Mobile
Joan Laporta, Juan Carlos Unzué i Pep Guardiola | FC Barcelona

El divertit enfrontament entre Guardiola i Laporta davant d’Unzué

Notícia: El divertit enfrontament entre Guardiola i Laporta davant d’Unzué
Comparteix
El Barça i el Manchester City han presentat un partit amistós per lluitar contra l'ELA
Notícia: El divertit enfrontament entre Guardiola i Laporta davant d’Unzué - Mobile
Luis Enrique, Pep Guardiola, Xavi i Unzué en la presentació del documental 'Vivir valELA pena' | Europa Press

Unzué recorda la “dificultat afegida” que ha tingut Xavi al Barça

Notícia: Unzué recorda la “dificultat afegida” que ha tingut Xavi al Barça
Comparteix
Luis Enrique, Pep Guardiola i Xavi Hernández han acompanyat l'exporter blaugrana en la presentació del documental que protagonitza
Notícia: Unzué recorda la “dificultat afegida” que ha tingut Xavi al Barça - Mobile

Juan Carlos Unzué anuncia que pateix ELA

Notícia: Juan Carlos Unzué anuncia que pateix ELA
Comparteix
L'exporter fa públic el seu estat de salut en una roda de premsa a l'Auditori 1899, al costat del Camp Nou
Notícia: Juan Carlos Unzué anuncia que pateix ELA - Mobile

Nou comentari

Comparteix

Icona de pantalla completa