Comença l’NBA més igualada dels últims anys

La millor lliga de bàsquet del món dona el tret de sortida a la seva 74a edició, marcada per l'absència d'un equip clarament favorit a l'anell

L’espera ha estat llarga, però ha valgut la pena. 130 dies després que els Toronto Raptors de Marc Gasol destronessin els Golden State Warriors i es col·loquessin a la seva mà el seu primer anell, l’NBA dona el tret de sortida a la 74a regular season de la seva història, una edició que, sobre el paper, es preveu molt igualada després d’un estiu amb molts moviments, lesions importants com la de Kevin Durant, 4.750 milions de dòlars entre fitxatges i renovacions i una generació de rookies que té previst enderrocar tots els murs que se’ls posin al davant.

La millor lliga de bàsquet del món començarà amb dos partits significatius. El primer, entre uns Raptors campions, però sense l’MVP de les Finals, Kawhi Leonard, i uns Pelicans il·lusionants i renovats després de la marxa d’Anthony Davis –encara que no podran comptar amb el número 1 del Draft, Zion Williamson, durant els primers dos mesos de competició per culpa d’unes molèsties al genoll–, enfrontarà passat i futur; el segon, entre els dos equips de Los Angeles, dos dels grans candidats al títol de campió gràcies a les dues parelles letals (Anthony Davis i LeBron James als Lakers i Kawhi Leonard i Paul George als Clippers) que tenen, encararà dos conjunts de molt de present.

Un Oest salvatge

Els Lakers i els Clippers, no obstant això, no són les úniques franquícies amb una plantilla competitiva. A la seva Conferència, de fet, s’hi trobarà altres equips que inclouen els millors jugadors del món en les seves plantilles. Houston Rockets (James Harden i Rusell Westbrook), Golden State Warriors (han perdut Durant, Iguodala i Livingston, però encara conserven Stephen Curry i Klay Thompson), Denver Nuggets (Nikola Jokic i Michael Porter Jr), Utah Jazz (Donovan Mitchell, Bojan Bogdanovic i Michael Conley) i Portland Trail Blazers (Damian Lillard i CJ McCollum són les estrelles de l’equip de Pau Gasol), no necessàriament per aquest ordre, també diran la seva durant els 82 partits de la regular season.

San Antonio SpursDallas Mavericks (amb la parella europea temible formada per Luka Doncic i Kristaps Porzingis), Sacramento​ KingsNew Orleans Pelicans també tindran opcions de classificar-se per als play-off si fan una bona temporada, encara que ho tenen força complicat per lluitar per l’anell. A Minnesota Timberwolves, Phoenix Suns (l’equip de Ricky Rubio), Oklahoma City Thunder i Memphis Grizzlies no se’ls espera entre els millors, encara que a l’NBA mai no es pot descartar cap escenari, quelcom que es va evidenciar la temporada passada; pràcticament ningú hagués imaginat, ara fa aproximadament un any, que el títol de campió acabaria viatjant al Canadà.

L’Est amenaça el tron d’Antetokounmpo

A l’altra Conferència, la classificació per als play-off no serà tan cara. Milwaukee Bucks (l’equip de l’actual MVP, Giannis Antetokounmpo), Philadelphia 76ers (que no han pogut conservar algunes de les seves estrelles, però mantenen Joel Embiid i Ben Simmons com a líders del The Process), Boston Celtics (han canviat Kyrie Irving per Kemba Walker) i New Jersey Nets (han ajuntat el mateix Irving amb Kevin Durant, encara que l’aler es passarà molts mesos de baixa) es disputaran les primeres posicions.

Els Toronto Raptors de Marc Gasol i Kyle Lowry, Miami Heat (que ha incorporat Jimmy Butler per passar la pàgina de Wade), els sempre constants Indiana Pacers de Victor Oladipo, Washington Wizards i Detroit Pistons (amb la parella interior Blake Griffin-Andre Drummond com a principal aval) estaran obligats a acabar entre els vuit primers, mentre que Orlando Magic, Atlanta Hawks, Chicago Bulls i Cleveland Cavaliers, tots ells en reconstrucció, ho tindran més difícil. Charlotte Hornets i New York Knicks, que tindran el rookie RJ Barrett com a figura, tenen molt poques opcions de competir.

Més informació

Nou comentari