Barça i DKV Joventut ja coneixen els seus rivals a l’Eurolliga

Berlín serà el gran objectiu, el gran somni per al DKV Joventut i el Barça. Avui s’ha sortejat la primera fase de la competició més prestigiosa d’Europa de bàsquet: l’Eurolliga. Aquesta edició conclourà amb la Final Four que es disputarà a la capital d’Alemanya entre l’1 i el 3 de maig. En la fase de grups el conjunt blaugrana, al B, tindrà com a rivals més complicats el Panathinaikòs de Sarunas Jasikevicius i el Montepaschi Siena, tercer en la passada edició. Per la seva part, la Penya, enquadrat al grup C, tindrà com a principal rival el Tau Vitòria, l’actual campió de la Lliga ACB i al que va guanyar la Copa del Rei.

“Serà l’Eurolliga més competida en els últims anys”, ha anticipat Joan Carles Navarro, el fixatge estrella de la temporada del Barça. El retorn de l’escorta català al Palau un any després de marxar a l’NBA és un dels grans valors afegits per fer renéixer un equip que en quatre temporades només ha guanyat una Supercopa (2004) i una Copa del Rei (2007). El pívot australià David Andersen és, de moment, l’altre reforç de qualitat del conjunt blaugrana. El nou secretari tècnic de la secció, Joan Creus, és el responsable d’aquesta renovació. “Crec que es veuran partits molt bonics i els afeccionats del Palau podran gaudir molt. Tot i així hem d’esperar que els equips completin les seves plantilles per veure les aspiracions de cadascun”, ha valorat el propi Creus.

Nou format

L’encarregat de dirigir el nou projecte del Barça serà Xavi Pascual, que va agafar l’equip després de la destitució de Dusko Ivanovic el passat febrer. Els números de l’entrenador català van ser prou bons: l’equip es va quedar a un pas de la Final Four de l’Eurolliga i va ser finalista de l’ACB. “El nou format de competició no ens permetrà molts errors i espero estar al Top 16”, ha comentat Pascual. De fet, la competició ha canviat l’estructura: els 24 equips estaran repartits en quatre grups de sis equips i els quatre primers de cada grup passaran al top 16, en què es distribuiran els participants en quatre blocs i es classificaran els dos primers de cada un. Al B el Barça s’enfrontarà al Montepaschi Siena italià, al Panathinaikòs grec, al Zalguiris Kaunas lituà, al Prokom T. Sopot polonès i al Nancy francès.

Després d’una temporada d’absència, el DKV Joventut retornarà a l’Eurolliga enmig d’un canvi de cicle. El conjunt verdinegre, campió de la Lliga Catalana, la Copa del Rei i la Copa ULEB, haurà d’afrontar una nova etapa sense dos dels seus símbols. A la banqueta no estarà Aíto García Reneses, que dirigirà a la selecció espanyola als Jocs Olímpics de Pequín, i a la pista no destacarà l’escorta Rudy Fernández, que acaba de signar el seu contracte amb els Portland Trail Blazers de l’NBA, on coincidirà amb el canari Sergio Rodríguez. El principal rival de la Penya al grup C serà el Tau Vitòria. El Fenerbahce turc, la Virtus Roma italiana, l’Olímpia Ljubljana eslovè i l’Alba Berlín alemany conformen un grup relativament assequible. “Tenim possibilitats de passar a la següent rondasi fem un bon joc”, ha sintetitzat el president del DKV Joventut Jordi Villacampa.

Els altres representants de la Lliga ACB s’enfrontaran amb rivals de pes. El Reial Madrid, enquadrat al grup D, haurà de jugar amb el campió, el CSKA Moscú, que ha perdut dues de les seves estrelles: David Andersen, fitxat pel Barça, i Theodoros Papaloukas, un dels millors bases d’Europa que ha signat amb l’Olimpiacòs. El Partizan serbi, l’Efes Pilsen turc, l’AJ Milà italià i el Panionios grec completen un grup relativament fàcil. Per la seva part, Unicaja buscarà la seva segona classificació consecutiva per al top 16 al grup A, en què coincidirà amb el subcampió del torneig, el Maccabi Tel Aviv israelià, Olympiakòs grec, la Cibona Zagreb croata, el Le Mans francès i l’Avellino italià.

La primera fase de l’Eurolliga es disputarà entre el 22 d’octubre i el 15 de gener de 2009. El top 16 tindrà lloc del 28 de gener al 12 de març, mentre que els quarts estan fixats entre el 24 de març i el 8 d’abril. La Final Four serà a Berlín de l’1 al 3 de maig.

L’Akaskayu Girona jugarà a l’Eurocup, la denominació actual de la Copa ULEB. L’equip català, que va perdre la final de la passada edició, s’enfrontarà al grup H a l’Hemofarm Vrsac servi, el Nymburk txec i un tercer equip procedent d’una fase prèvia. També participen en aquesta competició altres representants de la Lliga com el Pamesa València, l’iurbentia Bilbao Basket i el Kalise Gran Canaria.

Nou comentari