L’Espanyol assalta el fortí d’un Atlètic desganat (0-2)

Melendo i Leo Baptistao converteixen el conjunt blanc-i-blau en el primer botxí del Wanda Metropolitano a la Lliga

Ni la possible marxa de Gerard Moreno ni la manca d’objectius reals a la Lliga han desviat l’atenció de l’Espanyol, que és un altre des de la destitució de Quique Sánchez Flores. Els jugadors s’entenen amb David Gallego, que té una proposta més ambiciosa i atractiva que el seu predecessor, i això s’evidencia sobre la gespa, l’equip blanc-i-blau millora jornada rere jornada. Avui, el conjunt català s’ha tornat a posar el vestit de matagegants per convertir-se en el primer visitant que guanya al Wanda en Lliga, enfront del porter menys golejat de la Lliga; Oblak només havia encaixat quatre gols a casa. Una proesa. A més a més, l’Espanyol ha vençut bé, mirant als ulls a tot un finalista de la Champions i defugint el paper d’equip petit. Els de Gallego han tingut la pilota i amb la velocitat de Baptistao, la clarividència entre línies de Melendo i l’omnipresència de Gerard Moreno, en estat de gràcia permanent, han fet petits els pupils del Cholo, que només han sigut millors en els duels aeris. Precisament Melendo i Leo Baptistao, en el seu dia descartat per Simeone, han rubricat la victòria d’avui, de molt mèrit, que ajuda perquè l’Espanyol acabi bé una temporada accidentada i decebedora.

L’Atlètic de Madrid pensa en la final de l’Europa League i l’Espanyol està més pendent de lligar l’entrenador i el nou director esportiu que no pas del que passa sobre el terreny de joc. Mentrestant David Gallego, l’únic que no vol que s’acabi la present temporada, mira de reivindicar-se al capdavant de conjunt blanc-i-blau. I amb aquest context han debutat pericos al Wanda Metropolitano, fortí inexpugnable a la competició domèstica. El partit intranscendent d’avui feia més nosa que servei a tots dos equips. Així i tot, Gallego, que no ha permès als seus jugadors que es deixin anar tot i viure en terra de ningú des de fa moltes setmanes, s’ha encarregat de dignificar l’enfrontament i de fer-lo útil.

 

Un Espanyol molt seriós

 

Per sumar contra el conjunt matalasser cal minimitzar errors i aprofitar les poques oportunitats que concedeix el rival menys golejat de la Lliga, com va fer Sergio García a l’anada. Els blanc-i-blaus, que aquest curs han tombat els tres grans de la Lliga, ho han entès a la perfecció i han saltat a la gespa amb la consigna d’estar molt concentrats i no arriscar en excés. El tècnic català, que ha tornat a sacsejar el seu onze, ha plantejat un equip d’allò més seriós enfront d’un Atlètic de rotacions que avui ha jugat amb una defensa de tres centrals.

El rigor defensiu visitant i la manca d’ambició matalassera –l’Atlètic de Madrid ja està classificat per la pròxima Champions- han condicionat molt el començament del partit, avorrit. Res a veure amb l’actuació contra Las Palmas de la setmana passada, marcada per les anades i vingudes d’un Espanyol voluntariós però gens fiable a darrere.

 

A l’equador del primer temps, Vitolo ha desentumit els espectadors d’un Wanda assolellat amb una rematada massa creuada, la primera d’un Atlètic poc dominador. Pocs minuts després, Gerard Moreno ha acabat de despertar l’afició local amb una fuetada des de fora l’àrea que s’ha estavellat al pal després de la intervenció d’Oblak. El contracop ràpid, endegat per Pau López, no ha trobat el premi del gol per molt poc.

 

Al llarg de tot el partit l’Espanyol ha conjugat la seriositat sense pilota amb l’associació per dins dels Darder, Melendo i Gerard Moreno, quelcom gairebé impensable amb Quique a la banqueta. David Gallego, expulsat al descans per fer observacions a l’àrbitre del partit, va prometre “créixer amb la bola” i jornada rere jornada s’està palesant que la seva proposta és del tot conseqüent amb el seu missatge. La bimba ja no crema als peus dels blanc-i-blaus.

 

Melendo derroca el mur

 

Feia dotze partits -des del mes de gener- que l’Atlètic de Madrid no encaixava un gol al Wanda però Melendo, que ja va materialitzar la primera derrota del Barça aquesta temporada d’ençà de la Supercopa d’Espanya, ha enderrocat el mur matalasser just després del descans. Tot sigui dit, el menut futbolista blanc-i-blau ha tingut una mica de surt perquè el seu llançament era tou i anava a les mans d’Oblak, que ha vist com Savic desviava la trajectòria de la pilota que ha acabat al fons de la xarxa. Ha estat el segon gol oficial de Melendo, protagonista de la versió matagegants de l’Espanyol.

 

Simeone ha tornat al recognoscible 4-4-2 després del gol visitant. L’argentí pretenia remuntar amb el canvi de Gabi per Filipe Luís però gairebé veu com l’Espanyol fa el segon. Oblak ha evitat la diana de Leo Baptistao, ben assistit per Gerard Moreno, que ha firmat una nova exhibició de futbol amb pilota i sense en un dels aparadors futbolístics més importants de tot el continent.

 

Leo Baptistao no ha encertat a la primera però sí que ho ha fet a la segona. El brasiler, ex jugador de l’Atlètic de Madrid, ha rebut una pilota a la frontal i ha batut Oblak amb un xut fort i sec que ha sorprès el porter eslovè per sentenciar un triomf de prestigi per a l’Espanyol, el primer equip que guanya al Wanda en Lliga. Els pericos també van ser els primers a vèncer al nou San Mamés en competició domèstica.

 

L’Atlètic de Madrid, que ha ofert poca oposició a l’Espanyol, tampoc ha donat signes de reacció després del segon gol blanc-i-blau i l’enfrontament s’ha consumit fins al xiulet final de l’àrbitre. Sens dubte, avui el conjunt blanc-i-blau ha jugat el millor partit de l’era Gallego, que ha sumat set punts en tres partits. A més a més, ho ha fet en un escenari de primeríssim nivell com és el nou estadi matalasser. Val a dir, però, que la intranscendència classificatòria del duel ha minvat molt la implicació d’un Atlètic de Madrid que té una plantilla molt curta i juga la final de l’Europa League d’aquí a deu dies.

 

Amb tot, els tres punts haurien de suposar un impuls anímic per a un equip mancat d’alegries durant tot el curs que avui ha tornat a demostrar que té futbolistes per jugar bé a futbol. L’efecte Gallego revifa i l’Espanyol torna a somriure. Al Wanda s’ha tornat a posar de manifest que era necessari un canvi de rumb al club blanc-i-blau i que la destitució de Quique ha fet un bé a l’entitat. Ara caldrà veure si Perarnau té en compte al tècnic interí de cara a l’elecció del pròxim entrenador. De moment, Gallego està fent mèrits perquè així sigui.

Més informació

Nou comentari