Ha arribat l’hora de la veritat a Europa. La fase de grups de la Champions League 2019/20 ja és història i el Barça coneixerà, aques dilluns 16 de desembre a partir de les 12.00 hores, quan està previst l’inici del sorteig a Nyon, el seu rival als vuitens de final de la màxima competició continental entre clubs, programats pels dies 18, 19, 25 i 26 de febrer (anades) i el 10, 11, 17 i 18 de març (tornades). El conjunt blaugrana, primer classificat del Grup F, té cinc possibles contrincants, ja que no es pot trobar ni amb el Borussia Dortmund (segon classificat de la mateixa lligueta) ni amb cap dels dos equips madrilenys, el Reial Madrid i l’Atlètic de Madrid, ja que malgrat que aquests no seran caps de sèrie, en la primera eliminatòria no estan permesos els enfrontaments entre clubs d’un mateix país.

Dues amenaces angleses

La Premier League va ensenyar les dents la temporada passada. El futbol anglès va monopolitzar les finals de la Champions League i l’Europa League, que es van disputar entre Liverpool i Tottenham i Chelsea i Arsenal, respectivament, i va deixar ben clar que havia recuperat el seu tron a Europa. Als vuitens de l’actual edició de la Lliga de Campions, el Barça es pot enfrontar al subcampió de la primera competició i al vencedor de la segona. El més perillós és, sense cap mena de dubte, el Tottenham Hotspur, ja que encara que no ha fet un bon inici de temporada, l’arribada de José Mourinho a la seva banqueta el dotarà de molta competitivitat, sobretot de cara al mes de febrer. A la plantilla dels spurs, integrada per estrelles com Son Heung-Min, Harry Kane, Christian Eriksen, Dele Alli, se li pot treure molt de suc. I més tenint en compte que, molt probablement, els londinencs es mouran en el mercat d’hivern.

El Barça també haurà de visitar Londres si li toca el Chelsea. Amb l’arribada de Frank Lampard a la banqueta, Stamford Bridge es va preparar per viure una temporada de transició en la qual la prioritat era donar oportunitats i galons als més joves. Tammy Abraham, Mason Mount i Reece James, entre d’altres, han crescut molt més del que s’esperava, però, i els blues ja són els quarts classificats de la Lliga anglesa i han aconseguit superar una fase de grups exigent que ha esborrat de la lluita pel títol l’Ajax d’Amsterdam, semifinalista el curs passat. El Chelsea troba a faltar el lideratge d’Eden Hazard, però encara segueix tenint una plantilla molt interessant que obligarà el seu rival als vuitens a merèixer-se el passi als quarts.

Mai no et pots refiar dels equips italians

Cal baixar fins a la setena posició de la Serie A per trobar un altre possible rival per als d’Ernesto Valverde: el Nàpols. A priori, pot semblar un equip molt assequible sobre el paper: fa molts anys que no arriba lluny a la Champions, ha començat molt malament la temporada, es troba a set punts de les posicions europees a la Serie A i acaba de fer fora Carlo Ancelotti perquè, abans de segellar la classificació per als vuitens aquest dimarts, havia encadenat nou compromisos sense conèixer la victòria. Tot plegat no vol dir, ni de bon tros, que els Gli Azzurri posaran les coses fàcils al cap de sèrie amb el qual es creuin, i més tenint en compte que tenen molt de temps per treballar amb el seu nou entrenador, Gennaro Gattuso, i que tenen molt bona primera matèria per constuir un projecte important. Hirving Lozano, Fabián Ruiz, Dries Mertens, Lorenzo Insigne, Kalidou Koulibaly, Fernando Llorente i companyia són noms d’allò més potents. 

L’altre equip italià que ha finalitzat en segona posició del seu grup ha estat l’Atalanta, que participarà en la fase d’eliminatòries de la Champions League per primer cop en la seva història. És, segurament, el conjunt amb menys nom amb què es pot creuar el Barça, però no per això el de menys nivell. Gian Piero Gasperini ha conduït el club de Bèrgam cap a l’elit del futbol continentalLa Dea ja ha demostrat que té molt poques ganes de despertar-se del somni. Els culers mai no han jugat un partit oficial contra l’Atalanta, quelcom que afegeix una mica de misteri al possible duel entre catalans i italians.

Un equip francès molt conegut 

No fan tanta por com els seus afeccionats radicals, que l’any passat van fer-se notar a Barcelona, però els jugadors de l’Olympique de Lió, liderats per Memphis Depay, Houssem Aouar i Bertrand Traoré, tampoc no són gens dolents. Ara bé, tenint en compte els altres possibles contrincants, que el Barça ja coneix molt bé els francesos després d’enfrontar-s’hi la temporada passada, també als vuitens, i que aquest estiu van perdre la seva estrella, Nabil Fekir, i Ferland Mendy, ara al Reial Betis i al Reial Madrid, respectivament; trobar-se amb l’actual setè classificat de la Ligue 1 seria, molt probablement, el millor negoci per als blaugrana de cara al sorteig del pròxim dilluns.



Nou comentari