El camí del Barça cap a Istanbul començarà a Itàlia. El sorteig celebrat aquest dilluns a Nyon ha determinat que el Nàpols serà el rival del Barça als vuitens de final de la Champions League. L’anada de l’eliminatòria es disputarà el 25 de febrer a l’estadi San Paolo, mentre que la tornada es jugarà el 18 de març al Camp Nou. El conjunt blaugrana ha evitat els dos equips anglesos, el Chelsea i el Tottenham de José Mourinho, però tampoc no ha quedat aparellat amb els dos rivals més assequibles sobre el paper, l’Atalanta i l’Olympique de Lió, sobretot tenint en compte que els primers mai no havien passat la fase de grup de la Lliga de Campions fins enguany i que els segons no podran comptar amb la seva estrella, Memphis Depay, lesionat de gravetat.

Encara que falten dos mesos perquè napolitans i catalans es vegin les cares i poden passar moltíssimes coses, la realitat és que el Nàpols no està vivint la seva millor temporada i no hauria de suposar un escull impossible de superar per al Barça, que té moltes ganes que comenci l’hora de la veritat per deixar clar que ha deixat enrere, emocionalment i futbolística, els fantasmes de l’Olímpic de Roma i Anfield. Els italians van aconseguir classificar-se per als vuitens en un grup molt exigent, en què el Liverpool va acabar segellant la primera posició, però el passi no va evitar l’acomiadament de Carlo Ancelotti ni ha capgirat la mala dinàmica de vuit jornades sense conèixer el triomf a la Serie A, ratxa negativa que l’ha situat a la vuitena posició de la competició de la regularitat a 18 punts del líder, l’Inter de Milà.

L’escollit per intentar reanimar el Nàpols ha estat Gennaro Gattuso, un entrenador que aposta fermament pel coratge i el perfil del qual dista bastant dels seus predecessors al càrrec. Sigui com sigui, l’exjugador té una plantilla molt interessant a partir de la qual elaborar un projecte guanyador i competitiu a l’elit, sobretot gràcies als dos davanters, Insigne i Mertens, i Fabián, exjugador del Betis i ara a l’agenda precisament del Barça que ha fet un pas endavant considerable i està meravellant a Itàlia. Arkadiusz Milik, Fernando Llorente, Hirving Lozano, Kalidoy Koulibaly i Kostas Manolas són els altres noms que intentaran frenar els de Valverde, capficats a portar, després de més de quatre anys, esa Copa tan linda y deseada al museu del Camp Nou.

El Barça i el Nàpols no s’han enfrontat mai en partit oficial de Champions League, però el conjunt culer té dos bons precedents per saber què haurà de vigilar del seu contrincant a la primera eliminatòria de la Lliga de Campions. El passat estiu, els catalans es van veure les cares dues vegades amb els napolitans, durant la seva gira pels Estats Units, i van guanyar els dos enfrontaments, el primer disputat al Hard Rock Stadium de Miami (2-1) i el segon al Michigan Stadium d’Ann Arbor (0-4). Busquets i Rakitic van marcar les dianes blaugrana en el primer duel, mentre que Suárez (2), Griezmann i Dembélé es van fer les del segon. Umtiti, en pròpia porteria, va apuntar-se l’únic gol italià en els 180 minuts.

Els vuitens de final de la Champions League 2019/20

Borussia Dortmund-PSG, Madrid-Manchester City, Atalanta-València, Atlètic de Madrid-Liverpool, Chelsea-Bayern, Olympique de Lió-Juventus, Nàpols-Barça, Tottenham-Leipzig.



Més notícies

Guardiola, l’encarregat d’intentar frenar el Madrid a Europa

El sorteig de vuitens de final de la Champions aparella el Manchester City amb el conjunt madrileny, que haurà de superar un rival molt exigent si no vol caure eliminat a la primera ronda

Un tsunami alimentat per Javier Tebas

El dirigent va recordar al poble català que el Barça-Madrid és un escenari de luxe per internacionalitzar el conflicte entre Catalunya i Espanya

Nou comentari